“V2X一定是未来发展的方向。”

在无锡,V2X汽车的抽象概念正在逐渐落地。

据了解在江苏省无锡市一段4公里长的公路上,一辆自动驾驶公交车根据它不断从周围接收到的信息来来回回地行驶,时而停车,时而转弯,时而减速。道路、交通灯、路标和其他基础设施都嵌入了传感器、摄像头和雷达,其所搭载的C-V2X技术能够让这些设备能够可以与车辆对话,优化自动驾驶的安全性和舒适性。

无锡的智慧通信网络是由电信设备巨头华为及其合作伙伴所建设,也是中国首个智能互联汽车国家项目的一部分。中国希望让交通更顺畅、更安全,同时确保华为等本土领军企业从提供基础设施的巨大机遇中受益。

“自动驾驶是不可阻挡的趋势,但任何单独的车辆都无法真正掌握这一技术。”华为信息和通信技术业务总裁蒋旺成在接受采访时说。“唯一的解决办法是从道路上获取更多信息。”

这辆测试的车辆代号为X-Bus,与一个运输控制网络相连,可以看到并决定测试路上发生的一切。并且这样的通信是双向的:公共汽车不断地向网络发送信息,并可以发出诸如有利的交通灯等请求,以帮助它保持准时。不过虽然巴士采用自动驾驶技术,但依旧有一名安全驾驶员坐在方向盘后面,随时准备在需要时接管控制权。

在被美国认定为国家安全威胁后,华为的主要网络业务在全球面临压力,所以其将目标对准了运输等新的增长领域。然而华为没有自己造车的想法,而是希望为智能汽车革命提供所需的通信设备和软件。

尽管大规模使用这类系统仍需数年时间,但全球各地的科技公司都在取得进展。亚马逊公司的Zoox去年9月获得批准,可以在没有安全驾驶员的情况下在公共道路上测试自动驾驶汽车。上个月,苹果公司考虑在2024年推出无人驾驶汽车的消息令其股价接近历史高点。Alphabet的自动驾驶汽车多年来一直在美国的道路上行驶。

在中国,搜索引擎巨头百度的自动驾驶汽车行驶在北京郊区的道路上。地平线机器人和上海威斯威实验室信息技术有限公司等芯片初创企业正在AI处理器和算法的帮助下测试自动驾驶技术。

根据11月发布的全国技术路线图,作为世界上最大的汽车市场,中国希望到2025年,至少有一定自动化程度的智能汽车能占到新车销量的50%以上。该计划还强调了基础设施的必要性,使车辆能够联网和相互连接。

单车智能和多车智能一直是目前技术路线发展方向的一个重要分歧。从目前来看,无论蔚来、小鹏、理想还是威马为代表的新造车势力都在向单车智能的路线发展。而华为、上汽集团、通用等传统车企却在大力发展V2X技术。

“V2X一定是未来发展的方向,不仅是因为你能够获得1,2公里外的数据,并且还能够省去判断的环节,大幅度减少自动驾驶对算力的要求。”V2X工程师向记者表示。不过目前无论是V2X还是V2V目前都遇到了很多的挑战。

首先就是道路设施的搭载以及车辆智能化的升级。当技术路线都还未统一之时,最先进入市场的车型就会遇到很大的困难和阻力。不仅如此,目前V2X以及V2V技术缺乏专业型的芯片和软件,据了解V2V技术会使得车与车之间每秒产生或者接受超过3000条信息,需要更加专业是数据处理能力以及冗余系统。

所以从目前来看无论是5G还是V2X在当下很难给消费者带来与众不同的驾驶体验。但从长远的发展来看,随着智慧交通的快速发展,V2X技术确实将和摄像头和雷达一样成为车辆必不可少的“感知系统”。“道路应该为行驶在道路上的车辆服务,”蒋旺成表示。“他们需要提供更多信息,以提供更好的支持。”